Column dr. Helga | Facial feedback: de kracht van de lach


We hebben allemaal wel eens zo’n dag dat we helemaal geen zin hebben in mensen, geen zin in werk, kortom: geen zin in de dag. En toch moet je er weer de hele dag tegenaan. Gelukkig is er een heel simpele oplossing om de dag weer helemaal aan te kunnen: glimlachen! Nou denk je wellicht: helpt dat dan? Jazeker, dat helpt! De Amerikaanse filosoof, psycholoog en arts William James ging ervan uit dat emotie gelijk staat aan lichamelijke verandering. Ofwel: ben je boos, dan kijk je boos. Andersom werkt het ook. Kijk je blij, dan voel je je blij. Wanneer je glimlacht, zorgt dit ervoor dat je je daadwerkelijk blij gaat voelen. Dit is het facial feedback-principe.

foto-dr-helga-van-den-elzen-facial-feedback
Dit gegeven is uitgebreid getest. Onderzoekers lieten proefpersonen een pen tussen de tanden vasthouden, waardoor de spieren waarmee ze lachen aangespannen worden. Vervolgens moesten deze mensen naar cartoons kijken. Wat bleek? De cartoons werden positiever beoordeeld dan wanneer ze werden beoordeeld met het vasthouden van een pen tussen de lippen, wat gepaard gaat met spierspanning die het lachen remt (Strack, Stepper & Martin, 1988). Een positieve fysieke gezichtsuitdrukking zorgt voor een positieve emotionele ervaring. Een glimlach bij het opstaan zorgt ervoor dat je de dag positief tegemoet treedt!

Uiterlijk en innerlijk zijn nauw met elkaar verbonden. Glimlachen kan je veel blijer maken. Complimenten kunnen dat ook. Als je op een dag vijf keer te horen krijgt dat je er zo goed uitziet, dan ga je je vanzelf beter voelen. En daardoor ga je er nog beter uitzien. Door alle complimenten ga je stralen. Omgekeerd geldt echter helaas hetzelfde. Als je ziek bent en iedereen roept de hele tijd dat je er zo slecht uitziet, dan ga je je vele malen beroerder voelen – waardoor je er nog slechter uitziet. Krijg je voortdurend te horen dat je zo chagrijnig kijkt, dan word je na verloop van tijd vanzelf chagrijnig.

Ik ontmoette ooit een ontzettend leuke, aardige vrouw in mijn kliniek. Helaas voor haar kwam ze niet zo over. Ze had afhangende mondhoeken en een flinke frons tussen haar wenkbrauwen, waardoor ze nors en chagrijnig overkwam. Ze had een prachtig gevormd gezicht, maar door haar norse uitstraling viel dat helemaal niet op. Ze had daar erg last van, zo bleek toen we aan de praat raakten. Iedereen die ze ontmoette ging ervan uit dat ze een chagrijn was, waardoor ze zich altijd verplicht voelde overdreven aardig te doen en voortdurend grapjes te maken. Toch bleef die norse indruk bestaan. Die mevrouw had dat zo vaak te horen gekregen dat ze er erg onzeker van werd en er soms tegenop zag ergens naartoe te gaan waar veel vreemden aanwezig waren.

Hier kon ik helpen. Ik heb, heel eenvoudig, met een paar prikjes fillers en botox, haar mondhoeken rechtgezet en die frons weggehaald, waardoor haar ogen verder open gingen. Simsalabim! In één keer was ze van haar norse uitstraling verlost en had ze weer een open, vriendelijke en uitnodigende uitstraling, waardoor mensen haar heel anders benaderden. Ze moest er even aan wennen, maar daarna was ze er erg blij mee. Haar zelfverzekerdheid nam toe, ze durfde weer op mensen af te stappen. Je kon weer zien wie zij was.      

Door veroudering of ziekte kan je uiterlijk gaan afwijken van hoe je je voelt. Dat heeft uiteindelijk weer grote invloed op hoe je je voelt. Ik kan dat uiterlijk weer die boost geven die ervoor zorgt dat het weer past bij hoe jij je van binnen voelt. Waardoor uiterlijk en innerlijk weer één worden, zoals het is bedoeld. Doordat je gelukkig bent met je uiterlijk, krijg je veel positieve feedback. En daardoor ga je je alleen maar beter voelen. Het plaatje klopt weer. Je bent weer de beste versie van jezelf. En daar ga je vanzelf van glimlachen:-)
Dr. Helga van den Elzen

Voor meer info:
Buck, R. (1980). Nonverbal behavior and the theory of emotion: the facial feedback hypothesis. Journal of Personality and Social Psychology, 38, 811-824.
Strack, F., Martin, L. L., & Stepper, S. (1988). Inhibiting and facilitating conditions of the human smile: A nonobtrusive test of the facial feedback hypothesis. Journal of Personality and Social Psychology, 54(5), 768.
Tourangeau, R., & Ellsworth, P. C. (1979). The role of facial response in the experience of emotion. Journal of Personality and Social Psychology, 37, 1519-1531.

Wij helpen je in elke situatie grip te krijgen op de impact die je maakt!

Bel ons op 035 699 15 15 of